Mask Fines, Paid Quarantine, Self Testing, and More

In light of a recent spike in COVID-19 cases, Santa Clara County and Sonoma County have now issued an urgency ordinance allowing them to fine individuals and businesses for violating coronavirus safety guidelines, joining Marin, Mendocino, Napa, and Yolo counties. These include holding large gatherings, not wearing masks, or not following social distancing guidelines. Fines range from $100 to $500 for non-commercial violations and up to $10,000 for repeated commercial violations.

This drastic measure is a result of evidence that suggests that these violations are greatly contributing to new cases and deaths, as well as thousands of complaints about people not following county health orders.


To mitigate the virus's disproportionate effects on underserved communities, Alameda County is beginning a pilot program that offers a stipend of $1,250 to people who have tested positive for COVID-19, to incentivize them to stay home from work.

To be eligible for these benefits, people must be referred from a clinic in high-risk areas and show that they do not qualify for unemployment benefits or paid sick leave. This program is crucial to curb the spread of COVID-19, as the majority of people contacted through contact tracing need financial assistance, whether it be for food, rent, or healthcare enrollment. The county has allotted $10 million for the program, which can offer aid to 7,500 people.


Additionally, Berkeley is piloting a COVID-19 self-testing kiosk at a pop-up site at the Berkeley Adult School. The process of self-testing for COVID-19 only takes 20 seconds, and the test ensures accurate test results in 24 to 48 hours. Most appointments can be made online, but walk-ins are welcome. To maximize sanitation and limit viral exposure, all steps of the testing process are done by the person getting the test. The city hopes that this initiative can expand to other areas of the city, to ensure that high-risk populations have access to testing. The pilot will run until Friday, August 14, and anyone, regardless of healthcare status or geographic location, may get tested.


In other news, California Senator Dianne Feinstein issued a statement recommending that California's schools remain closed this fall, with no reopening date reported yet. In addition, major statewide technical problems with California's coronavirus testing data means that health officials don't fully know how the state's cases are trending. Lastly, based on new CDC guidelines, many Bay Area counties are now recommending an isolation period of 10 days from the start of symptoms or a positive COVID-19 test instead of a 14-day quarantine before they come back to work. Those who have been hospitalized or have underlying conditions should still continue to isolate for 20 days.


En Español:

A la luz de un aumento reciente en los casos de COVID-19, el condado de Santa Clara y el condado de Sonoma han emitido una ordenanza de urgencia que les permite multar a las personas y empresas por violar las pautas de seguridad del coronavirus, uniéndose a los condados de Marin, Mendocino, Napa y Yolo. Estos incluyen celebrar grandes reuniones, no usar máscaras o no seguir las pautas de distanciamiento social. Las multas oscilan entre $100 y $500 por infracciones no comerciales y hasta $10,000 por infracciones comerciales repetidas.

Esta medida drástica es el resultado de evidencia que sugiere que estas violaciones están contribuyendo en gran medida a nuevos casos y muertes, así como a miles de quejas sobre personas que no siguen las órdenes de salud del condado.


Para mitigar los efectos desproporcionados del virus en las comunidades marginadas, el condado de Alameda está comenzando un programa piloto que ofrece un estipendio de $1250 a las personas que tienen resultados positivos por COVID-19, para incentivarlas a quedarse en casa y no trabajar.

Para ser elegible para estos beneficios, las personas tienen que ser derivadas de una clínica en áreas de alto riesgo y demostrar que no califican para beneficios de desempleo o licencia por enfermedad pagada. Este programa es crucial para frenar la propagación de COVID-19, ya que la mayoría de las personas contactadas a través del estudio de contactos necesitan asistencia financiera, ya sea para alimentos, alquiler o inscripción en atención médica. El condado ha asignado $10 millones para el programa, que puede ofrecer ayuda a 7.500 personas.


Además, la ciudad de Berkeley está probando un quiosco de autoevaluación de COVID-19 en un sitio emergente en la Escuela de Adultos de Berkeley. El proceso de autoprueba para COVID-19 solo toma 20 segundos y la prueba asegura resultados precisos en 24 a 48 horas. La mayoría de las citas se pueden hacer en línea, pero las visitas sin cita son bienvenidas. Para maximizar el saneamiento y limitar la exposición viral, todos los pasos del proceso de prueba los realiza la persona que realiza la prueba. La ciudad espera que esta iniciativa pueda expandirse a otras áreas de la ciudad, para asegurar que las poblaciones de alto riesgo tengan acceso a las pruebas. La prueba piloto se ejecutará hasta el viernes 14 de agosto y cualquier persona, independientemente del estado de salud o la ubicación geográfica, puede hacerse la prueba.


En otras noticias, la senadora de California Dianne Feinstein emitió un comunicado recomendando que las escuelas de California permanezcan cerradas este otoño, sin dar una fecha de reapertura. Además, los importantes problemas técnicos en todo el estado con los datos de las pruebas de coronavirus en California significan que los funcionarios de salud no saben completamente la tendencia de los casos en el estado. Por último, según las nuevas pautas de los CDC, muchos condados del Área de la Bahía ahora recomiendan un período de aislamiento de 10 días desde el inicio de los síntomas o una prueba COVID-19 positiva en lugar de una cuarentena de 14 días antes de regresar al trabajo. Aquellos que han sido hospitalizados o tienen enfermedades subyacentes deben seguir aislando por 20 días.


For more information, please visit the following sites:

https://www.nbcbayarea.com/news/coronavirus/berkeley-introduces-covid-19-self-testing/2341412/

https://www.sfgate.com/news/editorspicks/article/Coronavirus-updates-Bay-Area-Great-America-15460467.php

https://www.sfgate.com/news/editorspicks/article/Coronavirus-Bay-Area-Alameda-pay-stay-home-15464083.php

https://www.sfgate.com/news/editorspicks/article/Sonoma-County-mask-gathering-fine-coronavirus-15466591.php

https://www.ktvu.com/news/coronavirus-developments-and-numbers-from-around-the-bay-area-august-5

https://www.nbcbayarea.com/news/coronavirus/alameda-county-will-pay-residents-with-coronavirus-to-quarantine-at-home/2339556/

https://abc7news.com/coronavirus-isolation-quarantine-solano-county-health-order-cdc/6354647/

https://www.kron4.com/news/bay-area/you-can-now-get-fined-in-santa-clara-county-for-not-following-mask-social-distancing-orders/


Preview graphic courtesy of ABC7 News

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