California Showing High Case Rates, New Testing Sites, Vaccines, and a Mutant Strain

California now has the highest COVID-19 case rate per capita in the country, with 97 cases per 100,000 people. Additionally, the state's positivity rate has risen to 12%, from 7.6% during the summer surge. The primary causes for this rise are quarantine fatigue and private gatherings, as data suggest that compliance to stay-at-home orders has been very low. Public health experts are encouraging people to avoid even intimate gatherings with friends and family in order to flatten the curve, as well as to stay home and limit traveling.


As holiday travelers return to the Bay Area, concerns are being raised about another surge in the region. Travelers are encouraged to quarantine upon their return to reduce the spread of the coronavirus. Due to the sharp increase in cases that we will likely continue to experience till late January, the stay-at-home order in the Bay Area will be extended until January 8th, and may be lengthened depending on ICU capacity and case rates. Additionally, several Bay Area hospitals are canceling all elective and non-emergency surgeries for the next week to ensure adequate capacity after the holidays.


Free self-administered testing will now be available on Tuesdays from 10AM - 4PM at a new pop-up testing site in Palo Alto in the parking lot at the Mitchell Park Library, 3700 Middlefield Road. Additional testing will be offered at the location every other Wednesday starting Jan. 13 to accommodate for an increase in cases.


This week also saw the emergence of a more contagious strain of the coronavirus from the United Kingdom. According to California Health and Human Services Director Dr. Mark Ghaly, the new strain seems to bind a little tighter and enter the cell of the human body easier than the coronavirus that we primarily have in California. Health officials are closely monitoring for the mutant strain and trials are being conducted to determine the efficacy of the Pfizer and Moderna vaccine against the new strain. To prevent the strain from entering the US, officials are requiring travelers from the UK to present proof of a negative coronavirus test within 3 days of the flight.


As the vaccine begins to be administered to healthcare workers around the country, use the following interactive tool from NBC Bay Area to get an estimate of when you might get the coronavirus vaccine: https://tinyurl.com/covidvaccineline.


En español:

California tiene la tasa de casos de COVID-19 más alta del país, con 97 casos por cada 100.000 personas. Además, la tasa de positividad del estado ha aumentado al 12%, desde el 7,6% durante el aumento del verano. Las causas principales de este aumento son la fatiga de la cuarentena y las reuniones privadas, ya que los datos sugieren que el cumplimiento de las órdenes de quedarse en casa ha sido muy bajo. Los expertos en salud pública están alentando a la gente a evitar las reuniones con amigos y familiares para aplanar la curva, y también para quedarse en casa y limitar los viajes.


A medida que los viajeros de vacaciones regresan al Área de la Bahía, hay preocupaciones sobre otro aumento en la región. Se recomienda a los viajeros que se pongan en cuarentena a sus regresos para reducir la propagación del coronavirus. Debido al fuerte aumento de los casos que probablemente seguiremos experimentando hasta finales de enero, la orden de permanencia en casa en el Área de la Bahía se extenderá hasta el 8 de enero y puede prolongarse según la capacidad de la UCI y las tasas de casos. Además, varios hospitales del Área de la Bahía están cancelando todas las cirugías electivas y que no sean de emergencia durante la próxima semana para garantizar la capacidad adecuada después de las vacaciones.


Las pruebas autoadministradas gratuitas estarán disponibles los martes de 10 AM a 4 PM. En un nuevo sitio de prueba emergente en Palo Alto, en el estacionamiento de la biblioteca de Mitchell Park, 3700 Middlefield Road. Se ofrecerán pruebas adicionales en el lugar cada dos miércoles a partir del 13 de enero para adaptarse a un aumento en los casos.


Esta semana también vio la aparición de una cepa más contagiosa del coronavirus del Reino Unido. Según el Dr. Mark Ghaly, director de Salud y Servicios Humanos de California, la nueva cepa parece entrar en la célula del cuerpo humano más fácilmente que el coronavirus que tenemos principalmente en California. Los funcionarios de salud están observando la cepa mutante y se están realizando ensayos para determinar la eficacia de la vacuna Pfizer y Moderna contra la nueva cepa. Para evitar que la cepa ingrese a los EE.UU., los funcionarios requieren que los viajeros del Reino Unido presenten una prueba de una prueba de coronavirus negativa dentro de los 3 días posteriores al vuelo.


A medida que la vacuna comience a administrarse a los trabajadores de la salud en todo el país, use la siguiente herramienta interactiva de NBC Bay Area para obtener una estimación de cuándo podría recibir la vacuna contra el coronavirus: https://tinyurl.com/covidvaccineline.


Sources:

https://covid.cdc.gov/covid-data-tracker/#cases_casesper100klast7days

https://www.sfgate.com/bayarea/article/California-COVID-19-cases-data-CDC-worst-states-US-15829422.php

https://sfist.com/2020/12/28/signs-point-to-plateau-in-bay-area-covid-cases-hospitalizations-as-some-hospitals-cancel-non-emergency-surgeries/

https://www.nbcbayarea.com/news/local/holiday-travelers-returning-to-bay-area-raises-concerns-over-another-virus-surge/2432284/

https://abc7news.com/coronavirus-california-covid-19-outbreak-ca-los-angeles-stay-at-home-order-bay-area-lockdown/9129620/

https://abc7news.com/health/bay-area-stay-at-home-order-likely-to-be-extended-officials-say/9068960/

https://abc7news.com/sf-travel-quarantine-bay-area-coronavirus-restrictions-california-shelter-in-place-christmas/9126652/

https://abc7news.com/coronavirus-bay-area-live-updates-update-california-shelter-in-place/9116568/

https://www.sfchronicle.com/bayarea/article/Charts-compare-coronavirus-crisis-in-each-Bay-15825884.php

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